Заключительный уикэнд WTCC 2012 в Макао

16-18 ноября состоялся завершающий этап мирового чемпионата по турингу (WTCC), который традиционно проходит на городской трассе китайского города Макао. И хотя особой интриги этот этап в себе уже не нес, тем не менее, на трассу вышло необычно большое число экипажей — 29.

В зачете производителей в этом году победитель был определен уже довольно давно: им стала команда Шевроле, лидирующая третий год подряд. За нее выступает три пилота: француз Иван Мюллер, швейцарец Алан Меню (оба — заслуженные и титулованные спортсмены) и молодой англичанин Роберт Хафф, мечтавший о чемпионском титуле.


Команда Chevrolet

Разрыв между тремя гонщиками к заключительному этапу в Макао был не так уж и велик. Лидировал Роб Хафф с 390 очками, за ним шел Меню (355 очков) и следующим — Иван Мюллер (349 очков). Причем для француза главной неудачей сезона стал предыдущий этап в Шанхае, где он набрал всего 4 очка, и то лишь за квалификацию. До этого Мюллер, трижды чемпион и дважды вице-чемпион WTCC, занимал второе место в личном зачете, проигрывая Хаффу всего 10 очков. В общем, по большому счету Хаффу было необходимо финишировать в десятке хотя бы в одной из двух гонок уикэнда, для того чтобы завоевать чемпионский титул. И он уже был так уверен в успехе, что накануне гонок фотографировался с поднятым вверх указательным пальцем, означающим первое место.


Роб Хафф

Иван Мюллер, как всегда скептичный и мрачноватый, держался в сторонке и поглядывал на жизнерадостного Хаффа с некоторым превосходством. Квалификация международного чемпионата, которую выиграл Хафф, состоялась в пятницу, обе гонки должны были пройти в воскресенье.


Иван Мюллер

Macau

По регламенту WTCC обе гонки проходят в один день. В первой гонке пилоты стартуют в соответствии с результатами квалификации, зато порядок старта во второй — реверсивный. На первую позицию выходит финишировавший восьмым, затем седьмым и так далее. Это добавляет зрелищности заезду, так как умышленно провоцирует более сильных пилотов, стартующих в середине пелотона, обгонять более слабых. Кстати, за квалификацию также начисляется некоторое количество очков — иногда в споре за место они оказываются решающими.

Параллельно с этапом Мирового туринга на трассе в Макао проходит еще несколько соревнований. В этот раз зрителям показали дополнительно три кузовных чемпионата (City of Dreams Macau GT Cup, Suncity Group Macau Road Sport Challenge и CTM Macau Touring Car Cup), а также мотогонку Macau Motorcycle Grand Prix и этап Формулы 3 SJM Formula 3 Macau Grand Prix. Причем местные соревнования собирали публики ничуть не меньше, чем мировые серии, трибуны были забиты практически под завязку, а прямые трансляции по телевизору также пользовались большим успехом. Объясняется это, конечно, довольно просто: в каждом соревновании принимали участие местные пилоты, за которых и приходят «болеть» люди.


Участник местных соревнований

В этот раз уикэнд начался более чем трагически. Сначала в четверг во время квалификации погиб многократный чемпион Португалии по мотогонкам Луис Фелипе де Соуза Каррейра, а затем в пятницу произошел еще один гоночный инцидент, во время которого пилот из Гонконга Филип Яу Уинь-Чой, участвовавший в кузовной серии CTM Macau Touring Car Cup, на огромной скорости врезался в бетонное ограждение трассы. Спасателям пришлось вырезать его из машины, однако в больнице он скончался, не приходя в сознание. Одной из причин гибели называют то, что пилот был плохо пристегнут.

Городские трассы вообще очень опасная штука. Они узкие, с крутыми поворотами и большими сбросами скоростей, но что самое неприятное — так это отсутствие зон вылета и гравийных ловушек, в которых на профессиональных автодромах застревают автомобили, прежде чем долететь до отбойника.

По словам Алексея Дудукало, принимавшего в этом году участие в WTCC за команду Lukoil Racing Team, на городских трассах надо быть исключительно внимательным и не рисковать без надобности, так как очень часто неоправданный риск ведет не просто к ошибке и потере времени, но к гораздо более глобальным последствиям, ведь просчет в траектории движения в 90% случаев приводит к контакту с ограждениями и разбитой машине.


Алексей Дудукало

Тем не менее, городские гонки продолжают устраивать. Это не только хороший доход для муниципальной казны, но и возможность продать большее число билетов и получить зрелищную гонку с жесткой борьбой и авариями, которые так любят зрители. Однако, в этот раз со «зрелищами» явно переборщили. Тем более удивил комментарий координатора оргкомитета китайского соревнования Жоао Мануэля Кошта Антуньеса, что «за 60 лет проведения Гран-при Макао количество смертельных случаев в этой гонке можно назвать приемлемым». Интересно, сколько человек должно погибнуть, прежде чем это станет НЕприемлемым?

Диспозиция внутри Чемпионата

Итак, расскажем пока про ситуацию внутри чемпионата, чтобы понимать, что и как происходило к моменту старта этапа в Макао.

В сезоне 2012 Chevrolet были единственной в полном смысле этого слова заводской командой, и хотя Seat и BMW боролись за места в том же зачете, но они лишь оказывали поддержку частным командам, т.к. официально покинули Чемпионат несколько лет тому назад. Теперь пришла очередь и Chevrolet: этот автомобильный производитель заявил о своем уходе из WTCC, и теперь сфера его интересов связана с поддержкой футбольной команды Manchester United.

Зато в следующем сезоне приходит сразу две новые заводские команды.

Прежде всего, в чемпионат возвращается Honda. Они уже объявили о подписании контракта на следующий год с одним из самых сильных и харизматичных гонщиков чемпионата — итальянцем Габриэлем Тарквини. Кстати, именно с Хондой он и начинал свою карьеру в туринге, успешно отъездив сезон в конце 90-х в Британском чемпионате (BTCC). Вторым пилотом стал Тьяго Монтейро, который тестировал новый автомобиль на трех последних гонках сезона и даже сумел заработать некоторое количество очков.


Болид Honda Civic WTCC

Кстати сказать, Тарквини очень позитивно смотрит на будущий сезон, понимая, что в связке с японским производителем у него снова появятся все шансы стать чемпионом, как это было несколько лет тому назад с Seat. В ответ на высказанную надежду увидеть его в следующем году вновь на верхних ступеньках пьедестала, он довольно улыбается и для проформы сообщает, что у него будут сильные соперники, ведь, несмотря на то, что Шевроле как производитель из гонок уходит, их автомобили в чемпионате остаются, хоть и под управлением частных пилотов. «Ну и потом вы понимаете — возвращается Lada...» — говорит он.


Габриэль Тарквини

Да, Lada Racing Lukoil Team — это как раз вторая команда, которая стартует в сезоне 2013. Автовазовская команда приходит с новыми Lada Granta, которые, естественно, существенно отличаются от тех, что они опробовали в Lada Granta Cup. (Для сравнения, в российском кубке Lada Granta Cup участвуют гораздо более бюджетные автомобили мощностью 235 л.с.). Новые машины будут построены в соответствии с регламентом и техническими требованиями FIA и будут снабжены двигателем 1,6 турбо мощностью 320 л.с. Двигатели для автомобилей готовит известная французская команда Oreca. Кстати, для Автоваза это отнюдь не первый опыт участия в мировом туринге. В 2008 году они выступали командой Russian Bears Motorsport, а в 2009 уже как Lada Racing Team — сначала на автомобилях ВАЗ 2110, а затем в середине сезона перейдя на более продвинутые по тем временам Priora. Тогда за российскую команду выступало четыре пилота: екатеринбуржец Кирилл Ладыгин, голландец Йап Ван Лаген и англичанин Джеймс Томпсон, который сменил за рулем Виктора Шаповалова.

В сезоне 2013 Lada решила сохранить верность традициям и вновь подписала контракт с Томпсоном (хотя есть мнение, что они могли «оторвать» пилота и посильнее, чем Томпсон, который, по сути, является крепким середнячком). Одно из официальных лиц чемпионата уверено, что если бы Lada нашла возможность пригласить какого-либо топового пилота WTCC, то вполне возможно, что через года два-три она могла бы претендовать на подиумы.

Но, по словам руководителя проекта «LADA Granta Cup» Владислава Незванкина, в настоящий момент политика Lada Racing Lukoil Team больше нацелена на командную работу, нежели на индивидуальность пилота, поэтому Томпсон — отличная кандидатура. Во-первых, уже есть удачный опыт сотрудничества с ним, во-вторых, он умеет работать на команду и не становиться проблемой, и, в-третьих, у него есть собственный большой инженерный багаж, и благодаря этому обратная связь с инженерами команды оказывается очень простой и продуктивной.

Что касается места другого пилота, то оно, по словам того же Незванкина, принадлежит Алексею Дудукало, и хотя договор с ним еще официально не подписан, это лишь формальность, вопрос времени.

Еще одним участником кубка производителей в 2013 году станет Ford в составе частных команд. Так что две заводские команды, которые потенциально будут соперничать друг с другом, плюс дополнительно 3 марки (BMW, Chevrolet и Ford) в руках частников сделают следующий сезон вполне себе зрелищным.

Ну а в 2014-м о своем намерении присоединиться к WTCC заявил и Citroen.

Go Huffy!

Итак, к заключительному этапу в Макао три пилота Chevrolet — Иван Мюллер, Алан Меню и Робб Хафф — ведущие с разрывом между 3-м и 4-м местом (4-м идет Габриеле Тарквиньи) более чем в 100 очков, не оставляли своим соперникам ни малейшей надежды на реабилитацию. Тем не менее, между самими гонщиками разрыв в очках был очень незначительным, и китайский уикэнд должен был расставить все по своим местам.

На первом же круге в узком повороте один из автомобилей, следовавший 7-м по счету, не справляется с управлением и на небольшой скорости втыкается в отбойник. Тут же его догоняет следующий, и они вдвоем перекрывают трассу. Однако все три шевроле, лидирующих в заезде, остаются в гонке. Вплотную за ними следует Тарквини. Завал в повороте растаскивают довольно быстро, но он, тем не менее, дает лидерам преимущество более чем в полкруга.

Внутри команды Шевроле накаляется борьба. Роб Хафф, идущий на второй позиции, совершенно не хочет продолжать оставаться на «вторых ролях», хотя ему этого было бы вполне достаточно, чтобы уже стать чемпионом. Он намеревается обогнать лидирующего Мюллера, но, как мы знаем, «лучшее — враг хорошего». Обгон удается, но затем англичанин допускает ошибку при выборе траектории, его Cruze задевает стену отбойника и повреждает подвеску. Автомобиль загоняют в боксы для ремонта, однако на трассу в этом заезде он больше не выходит. Более того, есть вероятность, что механики могут не успеть к старту второй гонки, и тогда англичанину не видать чемпионства как собственных ушей. А все из-за ненужных в данном случае амбиций...

Но механики совершают очередное маленькое локальное чудо, и за пару десятков минут восстанавливают машину потенциального чемпиона: Хафф выходит на второй старт. Теперь для него самое главное не совершать непоправимых ошибок и финишировать в очках, желательно без большого отставания от товарищей по команде. Ибо разрыв между ними после первой незаконченной гонки оказывается минимальным, всего 13 очков.


Болид Хаффа

Вторая гонка оказывается еще более коварной, чем первая. Во-первых, по правилам реверсивного старта Chevrolet занимают места в глубине стартовой решетки, и за очки придется бороться. Во-вторых, как раз в борьбе за позицию происходит гоночный инцидент, в котором оказывается замешан Иван Мюллер, инцидент рассматривает комиссия, француза признают невиновным в аварии другой машины, и для Мюллера соревнование за 1 место продолжается. Но из-за этой аварии на трассу надолго выезжает машина безопасности, которая покидает трек лишь за 2 круга до финиша. Более того, кусок пластика от разбитого автомобиля пробивает радиатор BMW одного из претендентов на подиум — Тома Коронеля, который тоже вынужден сойти с дистанции.

И фактически сразу после этого снова происходит очередная авария, благодаря которой тройка Шевроле вновь вырывается на первые три позиции, и так и финиширует. На первую ступеньку подиума поднимается Алан Меню, Хафф только второй, но это, тем не менее, означает его безоговорочную общую победу в чемпионате с преимуществом в 13 очков. Тот случай, когда число 13 оказывается счастливым.

Итого

Сезон 2012 для Шевроле признан удачным, но, к сожалению, пока еще непонятна судьба их пилотов на сезон 2013. Гонщики рассматривают предложения от нескольких команд, однако ни с одной из них пока еще не подписан контракт. И если Меню и Хафф довольно оптимистично смотрят на свое будущее, то вот Мюллер заявляет, что он скорее всего уйдет на пенсию и займется домашними делами, которых у него накопилось предостаточно. Мы, конечно, понимаем, что француз лукавит, потому что пилоты его уровня «на дороге не валяются», и ждет места в сильной команде, скорее всего, частной. С другой стороны, поговаривают, что он уже планирует сезон 2014 вместе с Ситроеном.

Что касается команды Lukoil Racing Team, то для нее прошедший год можно назвать исключительно удачным. Заключительный уикэнд в Макао принес ей победу в командном зачете для частных команд Yokohama Cup. До этого этапа лидировала команда ROAL Motorsport, однако оба ее пилота (среди них заслуженный голландец Том Коронель и молодой перспективный итальянец Альберто Черки), выступавшие на BMW 320, сошли по разным причинам и проиграли по очкам российской команде.

Кстати надо сказать, что помимо командного кубка японский производитель учредил и зачет среди частных пилотов, в нем победил венгерский пилот Норберт Микелиз, выступающий также на оранжевой BMW 320 TC за команду Zengo Motorsport.

Для Габриэле Тарквини этап в Макао был не слишком удачным. В первой гонке он набрал всего 12 очков, финишировав четвертым, а во второй и вовсе сошел из-за технических проблем за 2 круга до финиша, хотя и был квалифицирован на 20 месте. Зато Алексей Дудукало финишировал соответственно на 11-м и 7-м местах. Во второй гонке он удачно стартовал во второй десятке, затем благодаря сходам, авариям и ряду удачных обгонов оказался на 7-м месте, где и финишировал. Всего по результатам сезона Алексей занимает 15 место в общем зачете пилотов.

Предварительный календарь на сезон 2013 года уже составлен и включает в себя 13 этапов. Первый из них пройдет уже 10 марта на итальянской трассе Monza. Есть и хорошие новости для российских любителей автоспорта. 7-й этап, запланированный на 9 июня, состоится в России на новой подмосковной трассе Moscow Raceway. Контракт с автодромом о проведении этапов WTCC заключен сроком на 3 года.

Еще статьи по теме:

  • В России тепеть можно купить "белый" Cadillac ATS
  • Новый Toyota RAV4 показали до премьеры
  • Самый совершенный в мире автомобильный микроконтроллер Freescale Qorivva MPC5777M
  • На заводе Volkswagen в Калуге собрано 500 000 авто
  • Opel возвращается в автоспорт с моделями Adam и Astra OPC